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Por que os mosquitos picam?

25 Setembro 2013 as 7:35 pm

Quantas vezes você ja ficou incomodado ou perdeu o sono porque um pernilongo estava zunindo no seu ouvido? É comum nos depararmos com essa situação, principalmente durante os períodos de calor, quando dormimos com as janelas abertas e sem lençol.

Segundo Rafaela Lopes Falaschi, mestre em Ciências, com especialização em pela USP de Ribeirão Preto, isso acontece porque após localizar o alvo, os mosquitos o rodeiam até surgir a oportunidade de pousar sobre a pele e sugar o sangue. Também há espécies que picam apenas em situações pouco reativas, como durante o sono, por exemplo.

Por que os mosquitos picam? Mas como é que eles encontram sua presa? A resposta é simples: a atração ocorre devido a combinação de vários fatores e estímulos como a presença de CO2 (liberado pela respiração), umidade e ácido lático (componente comum do suor), alem da visão do proprio inseto. “Podemos chamar esses fatores com o nome genérico de “odores do hospedeiro” que, com freqüência, atuam de forma combinada. Nas partes bucais e nas antenas estão presentes sensores especializados na detecção desses estímulos químicos”, explica Rafaela. Ou seja, os pernilongos são atraídos por odores e gases por nós liberados durante atividades como respirar e suar, além de ter mecanismos específicos de detecção desses cheiros e utilizar a visão para localizar a vítima.

Os insetos atingem a pele da pessoa com suas cerras, injetam saliva que serve como anticoagulante e sugam o sangue, sendo a coceira sentida após a picada fruto da proteína presente na saliva. Essas picadas podem causar sérias irritações, propiciam infecções e doenças como a dengue.

Um dado curioso é que os mosquitos machos alimentam-se apenas de substâncias açucaradas, como o néctar das flores, orvalho e gotículas secretadas por pulgões e frutas. Já as fêmeas também se alimentam de sangue e por isso são chamadas hematófagas. A bióloga explica que o líquido é rico em proteínas necessarias para o amadurecimento dos ovos. Assim, se for picado, com certeza terá sido por uma representante do sexo feminino da espécie em questão: uma mãe que precisa de proteínas para nutrir e desenvolver suas crias.

Apesar de algumas espécies demonstrarem preferência por mamíferos de grande porte como o ser humano, elas têm outras fontes de alimento. “De acordo com o grau de agressividade das fêmeas, os mosquitos podem sugar vertebrados aquáticos, aves e mesmo outros insetos. Outras espécies apresentam-se bem mais restritas, com apenas uma única especie de hospedeiro”, conclui Rafaela.

Fonte:http://www.academia.edu/850302/Por_que_os_mosquitos_picam

Categoria: mosquitos